sábado, 23 de dezembro de 2017

Como os Vikings foram Ganhos para Cristo (por Peter Hammond)


Este artigo também está disponível no formato PowerPoint (em inglês) aqui.

Os escandinavos foram o último grande grupo de pessoas teutônicas a abandonar o paganismo e abraçar o cristianismo. Os saqueadores vikings do Norte pagão causaram estragos em toda a Europa Setentrional e Ocidental. Ao longo dos séculos 9 e 10, os vikings invadiram, mataram e saquearam. Eles também estabeleceram fortes assentamentos Vikings na Normandia, Inglaterra, Escócia, Irlanda, Islândia, Groenlândia, em todo o Báltico e na Rússia.

Terror do Norte
Alcuin escreveu sobre a incursão do Viking no mosteiro de Lindesfarne em AD 793: "Nunca antes surgiu tal terror na Grã-Bretanha como agora temos sofrido por uma raça pagã. Tampouco foi pensado que uma tamanha invasão do mar pudesse ser feita. Eis que a Igreja de São Cuthbert foi salpicada com o sangue dos sacerdotes de Deus, despojados de todos os seus ornamentos. Um lugar, mais venerável que todos na Grã-Bretanha, caiu como presa dos pagãos."

A Fúria dos Homens do Norte
Sem demora, uma nova oração foi adicionada à liturgia da igreja: "Da fúria dos homens do Norte, Senhor, liberta-nos !?"

Conversão
Na época, provavelmente ninguém poderia prever que os violentos Vikings fossem conquistados pelo Príncipe da Paz e se tornassem alguns dos missionários mais entusiasmados para o avanço do cristianismo.

A Era Viking
A era viking é normalmente datada da invasão de Lindisfarne de AD 793 até a batalha de Hastings em AD 1066.

Impactando a Cultura
Embora os Vikings fossem famosos por suas invasões, muitos se instalaram nas ilhas britânicas e influenciaram profundamente a cultura inglesa. O fato de termos uma semana de sete dias se deve ao relato bíblico de que Deus criou o mundo em seis dias e descansou no sétimo. No entanto, os dias da semana foram originalmente nomeados pelos romanos conforme os sete principais planetas celestiais: O Sol, a Lua, Marte, Mercúrio, Júpiter, Vênus e Saturno. Os anglos saxões substituíram quatro deles pelos nomes das divindades vikings: a Terça-feira é nomeada conforme o deus da guerra viking, Tyr (ou Tiw); Quarta-feira conforme o deus da guerra viking Wodin (Odin); Quinta-feira é nomeada conforme o deus Viking da guerra, Thor; e Sexta-feira conforme a deusa da fertilidade Viking Frigg (Freya).

Palavras Viking
Muitas palavras em inglês têm suas raízes na linguagem escandinava, incluindo: anger (raiva), die (morrer), scant (escasso), ugly (feio), loose (solto), wrong (errado), low (baixo), sky (céu), take (tomar), window (janela), husband (marido), happy (feliz), thrive (prosperar), ill (doente), beer (cerveja) e anchor (âncora). A palavra beserk vem, na verdade, do nome de um soldado Viking.

Ansgar  - O Apóstolo do Norte
Quando os Vikings eram o terror da Europa, Deus colocou uma grande responsabilidade missionária no jovem Ansgar. Com seu próprio dinheiro, Ansgar resgatou vários jovens dinamarqueses que eram escravos. Ele os educou para serem seus parceiros em trazer o Evangelho para seus compatriotas.

Dinamarca
Harold, rei da Dinamarca, tinha sido expulso de seu trono e procurou refúgio na corte de Louis I, rei dos francos. Enquanto estava na corte de Louis, o rei Harold ouviu o Evangelho e se voltou para Cristo, submetendo-se a ser batizado. No regresso do rei à Dinamarca, Ansgar se juntou ansiosamente ao rei para pregar o Evangelho aos dinamarqueses. Em Hedeby Ansgar construiu uma pequena igreja de madeira, mas a perseguição o forçou a fugir do país.

Suécia
Ansgar respondeu a um pedido do rei Bjorn da Suécia. Isso foi no início do século 9, quando os vikings estavam atacando, saqueando e queimando as cidades costeiras da Europa Setentrional e Ocidental. Ansgar escapou por pouco com vida quando Norsemen queimou as igrejas e mosteiros em Hamburgo. Com dois colegas de trabalho, Ansgar cruzou o Mar Báltico para começar a ministrar na Suécia. No caminho, o navio foi saqueado por piratas e eles chegaram desamparados na Suécia. O rei Bjorn recebeu os cristãos na Suécia e a primeira igreja foi construída no país.

Mais Forte que Thor
Em uma assembléia do povo, foi debatido se os missionários deveriam poder continuar a pregar Cristo e, assim, atraírem a ira dos antigos deuses vikings. Em uma parte crítica nas discussões, um velho Viking levantou-se e declarou com grande força que ficou claro que o Deus cristão era mais forte que Thor. Isso decidiu o assunto e os missionários receberam liberdade para continuarem a pregar o Evangelho na Suécia.

Julgamento de Deus
Mais do que quaisquer invasões e crises anteriores enfrentadas pela igreja cristã, os ataques Vikings provocaram desolação em toda a cristandade ocidental. Os vikings devastaram mosteiros e igrejas, agitando as igrejas em seus alicerces. Um declínio e decadência na fé e na moral se estabeleceram antes das invasões vikings e muitos viram a fúria dos Nórdicos como um julgamento de Deus em uma igreja relapsa e, muitas vezes, apóstata.

Resistência em Wessex
Igrejas e monastérios foram destruídos, clérigos e monges foram mortos, os edifícios da igreja ficaram vagos até que, no sul da Inglaterra, os saxões ocidentais fossem reunidos pelo rei Alfred o Grande para resistirem firmemente e, finalmente, derrotar em a grande invasão dinamarquesa.

Conversão dos Vikings
Em 878, depois que o rei Alfred derrotou o exército dinamarquês em Ashdown, exigiu que o rei Guthrum e outros 30 de seus líderes fossem batizados como cristãos. Em 882, outro líder viking na região do Reno inferior abandonou o paganismo e abraçou o cristianismo recebendo o batismo no Nome do Senhor Jesus Cristo. O duque Rollo dos vikings e alguns de seus seguidores receberam o batismo e criaram o ducado da Normandia.

Impressionado por Cristo
A ética do cristianismo era tão radicalmente diferente da cultura tradicional viking que levou séculos para o povo escandinavo ser completamente evangelizado e discipulado. Uma das principais atrações foi a convicção de que Cristo é um poderoso vencedor que triunfou sobre a morte. O poder de Cristo impressionou os guerreiros vikings endurecidos. Na Noruega, o rei ordenou que seu povo se convertesse em Cristo ou se preparasse para morrer. No entanto, na Dinamarca e na Suécia, os Vikings foram convertidos por meio da persuasão e não da força. Os missionários pioneiros Willibrord e Liudger tentaram levar o Evangelho aos Vikings, mas com pouco sucesso visível inicialmente.

Ansgar - Missionário para os Vikings
Coube a Ansgar, nascido de pais saxões no Noroeste da França em 801, ter sucesso onde outros falharam. Ansgar foi descrito como uma criança sensível que levou uma vida devotada. Ele experimentava visões e sonhos e possuía uma combinação de humildade, de esquecimento pessoal e de coragem intrépida e iniciativa energética.

Ganhando a Suécia para Cristo
O rei Harold da Dinamarca foi batizado em 826 em Mainz. Entre alguns dos primeiros pagãos na Suécia a solicitar o batismo estavam o líder de Birka, uma ilha no lago Malar, não muito longe da atual capital de Estocolmo. Apesar dos sérios reveses, da violência e da destruição das igrejas, Ansgar não desistiu, perseverou e logo os missionários dinamarqueses foram enviados para estabelecer igrejas na Suécia. O trabalho fiel de Ansgar foi continuado por seu discípulo, Rimbert, que ministrou entre os dinamarqueses e os suecos. Rimbert foi sucedido por Adalgar.

Oposição e Perseguição
No início do século 10, o rei Gorm da Dinamarca, um inimigo decidido do cristianismo, tentou banir o cristianismo do seu reino. Muitos ministros e missionários foram martirizados, numerosas igrejas transformadas em cinzas.

Os Saxões Defendem a Causa Cristã
À medida que os saxões cresciam em força, eles se tornaram defensores da causa cristã. Quando Henry tornou-se Rei dos Alemães em 919, ele patrocinou numerosos encontros missionários aos dinamarqueses. Após sua vitória sobre os dinamarqueses em 934, o rei Henry obrigou seus governantes a aceitar o cristianismo. Unni foi encorajado pelo rei a renovar o trabalho de Ansgar. O sucessor de Gorm, o rei Harold, considerou com benevolência as tentativas da Unni de remontar os restos dispersos das comunidades cristãs nas ilhas dinamarquesas e de trazer ministros para reconstruir essas congregações.

Reforma e  Renascimento
O filho do Rei Henrique, Otto o Grande, tornou-se rei em 936 e em 962 foi coroado imperador do Sacro Império Romano. Sob o favor real, as igrejas experimentaram uma onda de reformas com um tremendo avivamento de devoção e entusiasmo. O rei Harold da Dinamarca estendeu seu reino para se tornar o senhor da Noruega. Tendo ele mesmo sido batizado, encoraja a propagação do cristianismo em todo o seu reino.

Crescimento Apesar da Oposição
O filho de Harold, Sweyn, tentou provocar uma rebelião pagã contra o pai que morreu na luta (986). Sweyn perseguiu severamente os cristãos e invadiu repetidamente a Inglaterra, onde morreu em 1014. Na Suécia, surgiu Eric, um rei pagão hostil ao cristianismo. No entanto, a igreja continuou a crescer. O missionário Poppo ganhou muitos milhares para a fé cristã na Dinamarca. Odinkar foi um missionário da Dinamarca que fortaleceu o trabalho evangélico na Suécia.

O Rei Canute Patrocina Missões na Inglaterra e na Dinamarca
Sob o Rei Canute, a igreja estava firmemente estabelecida na Dinamarca. Canute tornou-se mais tarde rei de toda a Inglaterra. Sob o seu apoio, missionários da Alemanha estabeleceram mais igrejas na Dinamarca. Ele ordenou que seus súditos aprendessem a oração do Senhor e fossem fiéis em comunhão com o Senhor. A igreja na Dinamarca cresceu e se intensificou com fortes laços com as igrejas saxãs na Alemanha e na Inglaterra.

Missões para a Noruega
A conversão dos vikings na Noruega foi muito mais turbulenta do que na Dinamarca. Ao longo do século 10, os missionários saxões da Inglaterra trabalhavam em toda a Dinamarca, estabelecendo muitas estações missionárias e congregações. Desde o tempo do rei Alfred o Grande, as igrejas revividas na Inglaterra evidenciaram uma vitalidade dinâmica nas missões aos vikings.

O Reino da Noruega
O reino norueguês foi criação de Harald Haarfager (cabelo castanho) que morreu em 933. Através de muitos combates, ele se estabeleceu como o governante supremo de toda a Noruega. Seus filhos Eric Bloodaxe e Haakon the Good lutaram pela sucessão. Haakon tinha sido enviado para a Inglaterra para estudar e havia sido convertido, batizado e discipulado como cristão. Em 935, o jovem, alto, bonito e atlético Haakon estabeleceu sua supremacia através do combate e foi aceito como rei de toda a Noruega.

Missão real para ganhar os vikings
Haakon tentou então conquistar seu povo para a fé cristã. A maioria de sua corte imediata foi prontamente batizada. Mais tarde, ele solicitou missionários à Inglaterra e começou a construir igrejas na Noruega. No ano de 950, depois de ter reinado 15 anos, Haakon propôs à assembléia dos latifundiários que eles adotassem o cristianismo. A maioria dos latifundiários respondeu com grande hostilidade e recusou veementemente abandonar os antigos caminhos pagãos. Eles começaram a exercer uma grande pressão sobre o rei para que ele se comprometesse a participar de seus sacrifícios pagãos. Enfrentando a rebelião aberta, o rei Haakon, com relutância, comeu um pouco de carne em sua festa cerimonial organizada por seus latifundiários. Mais tarde, depois de ter sido ferido em batalha, em seu leito de morte (em 961) Haakon declarou seu grande remorso sobre esse compromisso, e seu desejo de fazer penitência por seus pecados.

Uma estrada rochosa e inverte
Seu sobrinho, Harold Graafell, conseguiu o trono da Noruega. Embora não sendo um cristão tão entusiasmado quanto Haakon, Harold Graafell derrubava templos pagãos onde quer que ele fosse. No entanto, as situações de desordem e más estações levaram muitas pessoas a ressentir-se da fé que ele havia defendido violentamente. Em 970, Harold Graafell foi atraído para a Dinamarca e morto. O rei Harold Bluetooth da Dinamarca tornou-se o senhor da Noruega e encorajou a propagação do cristianismo lá.

Olaf Trygvesson
Olaf Trygvesson era o filho do rei da Noruega. Seu bisavô, Harald Haarfager (Fair-hair), inicialmente estabeleceu o Reino da Noruega. Quando o pai de Olaf foi assassinado em 968, Olaf fugiu do país com sua mãe. Os vikings capturaram seu navio e venderam o menino à escravidão. Olaf acabou na corte do Tsar Vladimir I da Rússia, onde ele se tornou favorito da Rainha. Quando Olaf tinha apenas doze anos, o czar colocou uma dúzia de navios sob seu comando e enviou-o para a batalha.

Um Viking sem Igual
Quando tinha vinte e um anos, Olaf Trygvesson era conhecido como o melhor Viking: alto, forte, bonito e inigualável em habilidades marciais. Ele liderou um enorme exército de Vikings suecos, em uma frota de quase noventa navios para saquear a Holanda. Depois de devastar os holandeses, ele foi lutar contra os franceses e deixava uma enorme quantidade de morte e destruição onde quer que ele fosse.

Extorsão na Inglaterra
Seu próximo alvo foi a Inglaterra, onde, após a batalha de Maldon, perto da foz do Tamisa, forçou o rei anglo-saxão, Ethelred the Unready, a pagar um tributo de 10.000 libras de prata. Depois disso, ele foi para o Norte, saqueando Northumberland e Escócia. Ele atacou as Hébridas e a Ilha de Man. Ele realizou incursões da Irlanda, País de Gales, Cornwell e França novamente. Com uma frota de mais de noventa e quatro navios, ele atacou novamente a Inglaterra, matando e saqueando selvagemente até que o rei Ethelred lhe ofereceu mais 22 mil libras.

Procurando Feitiçaria
Ao longo da costa de Cornwell, Olaf ouviu falar de um adivinho local que era famoso por ter um dom de profecia. Olaf remou para o remoto retiro rochoso e perguntou ao profeta se ele poderia prever qualquer coisa sobre seu futuro.

Uma Palavra de Profecia
"Você se tornará um rei de renome e realizará feitos famosos. E que não duvide da verdade dessa resposta, ouça isso". O velho previu que Olaf logo sofreria um motim de seus homens, no qual ele seria ferido e levado para o navio em seu escudo oblongo. Depois de sete dias ele se recuperaria e ele seria batizado como cristão. "Você trará muitos homens á fé e ao batismo, tanto para o seu bem como para o bem dos outros."

Motim
Quando o motim, o ferimento e a recuperação aconteceram, exatamente como o eremita havia previsto, Olaf procurou o velho novamente para saber como ele poderia possuir esse conhecimento. O homem humildemente confessou: "O Deus dos cristãos me abençoou".

Conversão
Quando o rei Ethelred ouviu falar da conversão e do batismo de seu algoz, o rei Olaf, enviou seu bispo e funcionários para apresentá-lo com presentes reais e para oferecer comunhão cristã.

Enfrentando Apostasia
Em 995, notícias da Noruega chegaram a Olaf de que o líder Earl Haakon, o próprio homem que havia assassinado o pai de Olaf, causou um tumulto na terra, exigindo as filhas dos líderes respeitados da comunidade. Embora Earl Haakon tenha aceitado o cristianismo originalmente, sob ameaça do imperador alemão Otto, ele já havia retornado ao paganismo, restaurando muitos templos pagãos e perseguindo os cristãos. Earl Haakon, o apóstata, chegou até a oferecer seus melhores cavalos e seu filho mais novo, com dezessete anos de idade, como sacrifícios a uma deusa pagã.

Pelo amor da justiça
Foi neste momento oportuno que Olaf, o bisneto do rei Harald Haarfager, decidiu deixar a Inglaterra e vingar a morte de seu pai, o exílio de sua mãe, a escravidão de sua juventude e acabar com o desgoverno pagão de Earl Haakon.

Noruega para Cristo
Com apenas cinco navios, Olaf desembarcou na Noruega e a reivindicou para Cristo. Logo soube que Earl Haakon havia irritado dois latifundiários tentando se apoderar de suas esposas. A crescente resistência foi fortemente reforçada quando souberam que Olaf Trygvesson estava a caminho de reivindicar o trono e lidar com Haakon. Olaf era conhecido como o guerreiro viking sem paralelo. Sua altura, força, estatura atlética, habilidades superiores em todas as artes de guerreiro, sua ousadia e crueldade eram conhecidas em toda a terra. Earl Haakon, o apóstata, fugiu e se escondeu em um poço debaixo de um cofre, onde ele foi morto por seu escravo.
Em uma assembléia nacional, Olaf foi proclamado Rei de toda a Noruega. Ele então viajou pela terra consolidando seu governo e tentando cristianizar o povo.

Arrependa-se ou pereça
Muitos de seus parentes se tornaram seus primeiros convertidos e ele os nomeou como "Capitães de Cristo". "Eu farei de vocês homens ótimos e poderosos por fazerem esse trabalho. Toda a Noruega deve ser cristã ou morrer."

Maior que Thor e Odin
Os assentamentos dispersos nas margens ocidental e leste do fiordos de Oslo aceitam o batismo, mas as pessoas na parte norte de Vic resistiram ao Evangelho. O rei Olaf desafiou os seguidores de Thor e Odin a combater e, no final do ano, ele convenceu todos de que Cristo era maior do que Thor e Odin.

Conversão por Disputa e Combate
Quando o rei Olaf se mudou para os fiordes ocidentais e do norte da Noruega, ele desafiou os pagãos para as disputas de natação, competições de tiro com arco e para o combate mortal. A mensagem de Olaf estava certa: Arrependa-se ou morra! Aqueles que escolheram lutar foram rapidamente derrotados pela força e habilidade superior de Olaf.

Guerra contra o paganismo
O rei Olaf declarou que os deuses pagãos eram demônios. Os poderes por trás dos ídolos eram espíritos malignos. Todos os feiticeiros e aqueles que promoveram a idolatria e o paganismo deveriam ser banidos.
Aqueles magos e sacerdotes que resistiram foram mortos e alguns outros incorrigíveis foram abandonados em uma rocha distante da costa na maré baixa.

Sacrifício pagão
Em Trondheim, que tinha sido a fortaleza do régua do rei pagão Haakon, Olaf queimou os templos pagãos e destruiu os ídolos. Os chefes locais levantaram-se em rebelião contra ele. Olaf reuniu um grande exército e, com trinta navios ancorados no rio Nid, convidou os chefes locais para um banquete onde indicou que estaria disposto a realizar um sacrifício pagão. Quando os chefes estavam reunidos, Olaf declarou: "Se eu quiser voltar a fazer sacrifícios pagãos, eu farei o maior sacrifício de todos. Não vou sacrificar escravos, mas homens. Eu sacrificarei apenas o maior dos homens". Olaf nomeou os líderes mais proeminentes da oposição.

Batismo ou Batalha
À medida que os pagãos horrorizados uivavam em protesto, Olaf lhes deu um desafio direto: "Batismo ou Batalha". Ele manteve onze líderes reféns até que todos fossem batizados. Próximo a Trondheim, o chefe local IronBeard exigiu que o rei oferecesse sacrifícios, como outros reis antes dele tinham feito. Olaf disse que faria um sacrifício, entrou no templo e quebrou o ídolo de Thor em pedaços com seu machado. Ele então matou Ironbeard e persuadiu o resto da aldeia a abandonar seus caminhos pagãos e a ser batizados como cristãos.

Derrotando toda resistência
Mais ao norte Olaf enfrentou a forte oposição do chefe Raud, o Forte. Raud mobilizou seu exército e uma batalha feroz do mar foi travada. As forças de Olaf dominaram os rebeldes de Raud. Ele escapou para se refugiar em uma ilha escondida em Saltenfjord. O canal estreito para o fiorde foi turbulento e, durante uma semana, nenhum navio poderia entrar. Quando Raud tentou mobilizar sua feitiçaria contra o rei, Olaf convocou seu bispo a ler os Evangelhos e orar. Por algum milagre, seus navios conseguiram atravessar a traiçoeira e turbulenta entrada rochosa do fiorde. Logo Raud foi interrogado e levado perante o rei que ordenou que ele se submetesse a Cristo. "Não vou tirar sua propriedade de você, mas sim serei seu amigo, se você se dignar a isso". Quando Raud rejeitou esta oferta, com blasfêmias vis, Olaf fez com que seus homens forçassem uma víbora em sua garganta.

Cruzada concluída
Esta foi a última resistência à cruzada de Olaf para erradicar o paganismo na Noruega. Então ele se concentrou em ganhar a Islândia e a Groenlândia para Cristo. Mas antes que ele pudesse fazê-lo, no ano 1000, o rei Olaf foi morto na espetacular batalha marítima de Svold. A rainha pagã Sigrid - a Altiva, ficou furiosa pois Olaf desprezou seus avanços. Ela mobilizou dois reis pagãos para atrapalhar Olaf da costa da Dinamarca. Olaf morreu tão corajosamente quanto ele vivia, alegando que ele teve sucesso em sua missão de convencer os vikings da Noruega a abandonarem o paganismo, destruírem seus ídolos e se comprometerem a seguir a fé cristã.

Olaf Haraldsson
Outro prominente rei norueguês que consolidou a fé cristã na Noruega foi Olaf Haraldsson. Em 1007, quando tinha apenas doze anos, Olaf Haraldsson foi enviado como um rei do mar para atacar a Suécia. Mais tarde, na Dinamarca, Olaf uniu forças com o Thorkel - o Alto. Juntos lançaram incursões na Jutlândia, Freisia, Holanda e Inglaterra. Eles atormentaram o rei Ethelred - o Despreparado, que já havia sofrido muito nas mãos do Olaf anterior (Trygvesson). Em 1009, Olaf e Thorkel atacaram Londres e o leste de Anglia. Eles martirizaram o arcebispo de Canterbury e saquearam a Catedral. Posteriormente, Olaf invadiu a Bretanha, a França e a Espanha.

Transformado
Então Olaf teve uma experiência espiritual traumática e viu uma visão terrível de Cristo. Olaf abandonou seus caminhos pagãos e comprometeu-se a ser cristão. Em 1015 ele chegou na Noruega e se proclamou rei. Ele proclamou imediatamente a Fé Cristã em toda a Noruega e construiu numerosas igrejas. Olaf tornou-se conhecido como um grande legislador. Com o bispo Grimkell, ele estabeleceu a Lei Moster. Enquanto a maior parte da Noruega aceitou isso, Trondelag continuou com suas práticas pagãs e incorrendo na ira do rei Olaf, que foi até a área corrigindo ou executando os infratores.

Ídolos esmagadores
Em Gulbrandsdal, os pagãos locais o confrontaram com seu enorme ídolo de madeira de Thor. Olaf os distraiu chamando a atenção para o brilhante nascer do sol atrás deles como um arauto de seu Deus. Quando seus inimigos se viraram para o nascer do sol, um dos guerreiros de Olaf esmagou o ídolo de Thor e revelou que sua madeira estava podre. À medida que o ouro se espalhava, grandes ratos, que evidentemente haviam vivido distantes das oferendas de comida, se espalharam. O rei Olaf apontou que o ouro que eles haviam desperdiçado em ofertas para o ídolo podre de Thor ficaria muito melhor como jóias em suas esposas e filhas.

Vencendo Inimigos para Cristo
Essa demonstração da superioridade de Cristo sobre Thor convenceu os habitantes locais a serem batizados. Como um relatório contemporâneo observou: "Os que se encontraram como inimigos, se separaram como amigos".

Finalização da pirataria e da pilhagem
Durante doze anos, o rei Olaf governou a Noruega e viu que a Islândia e as ilhas Faroé foram discipuladas no cristianismo. De forma impopular, ele proibiu as incursões dos Vikings, que era considerada uma forma de vida essencial.

Um guerreiro até o fim
Foi nesse ponto que a Dinamarca tentou recuperar o controle sobre sua colônia anterior e Olaf foi forçado a fugir. Em 1030, Olaf tentou libertar seu país dos dinamarqueses. Na batalha de Stiklestad, muito inferior numericamente (um terço do inimigo), Olaf inspirou seus homens com um grito de batalha: "Fram, Fram. Kristsmenn, Kraossmenn, Konungsmenn ! (Adiante. Adiante. Homens de Cristo, Homens cruzados, Homens do rei)". Olaf e seus homens lutaram com coragem e bravura, mas foram dominados por números superiores.

Sucesso e Santidade
À medida que os impostos e a opressão dinamarqueses intensificavam, os vikings se arrependeram de sua traição ao rei Olaf. Dentro de um ano, Olaf foi popularmente proclamado um Santo e seus restos mortais consagrados em São Clemente. O que ele não conseguiu fazer na vida, ele conseguiu na morte, unir e inspirar seu povo a ganhar a liberdade de seu país perante a Dinamarca e se unir como um reino cristão independente. A catedral de York foi dedicada a Olaf. Ele foi considerado por muitos líderes medievais como um exemplo de governante ideal. Uma igreja em Constantinopla foi dedicada à memória do rei Olaf e a espada que ele embainhou na batalha de Stiklestad foi pendurada sobre o altar-mor. Olaf é o último santo ocidental a ser aceito pela Igreja Ortodoxa Oriental.

Os Vikings se renderam a Cristo
E, por meio de uma combinação de trabalho missionário pioneiro, o favor real e o combate, os ferozes vikings foram convencidos de abandonar o paganismo, destruíram seus ídolos, abandonaram sua agressividade, cessaram seus ataques violentos, submeteram-se ao batismo e se comprometeram a seguir a fé cristã.

Cristo Triunfante
Os vikings chegaram a estar convencidos de que o Deus cristão é mais poderoso do que todos os outros deuses. Eles viram como Ele respondeu as orações dos cristãos. Eles testemunharam milagres. Eles viram como os reis e missionários cristãos conseguiam destruir ídolos e desafiar os deuses e os tabus pagãos - sem sofrer quaisquer efeitos negativos. Eles viram que seus deuses pagãos eram impotentes diante do poderoso Jesus Cristo. Cristo foi honrado e adorado como o poderoso Guerreiro que havia triunfado sobre todos os poderes da morte, inferno e túmulo. Ele é o Cristo elevado e ressurreto, o Rei dos reis e o Senhor dos senhores, com todas as outras autoridades sujeitas a Ele.
E todos os reis se prostrarão perante ele; todas as nações o servirão. 
(Salmo 72:11)
Escandinávia para o Cristo
A proeminência da Cruz em toda bandeira escandinava serve como um testemunho dramático da conversão dos Vikings.


Para mais leituras: 
  • A History of the Expansion of Christianity, por Kenneth Scott Latourette, 1938, Harper and Row. 
  • The Hammer and the Cross, por Michael Scott Rohan and Allan J. Scott, 1980, Alder. 
  • The Christianisation of Scandinavia, editado por Birgit e Peter Sawyer e Ian Wood, 1987, Viktoria Bokforlag. 
  • The Last Apocalypse, por James Reston, 1998, Doubleday. 
  • The Barbarian Conversion, por Henry Holt, 1997. 
  • Medieval Scandinavia, por Brigit and Peter Sawyer, 1993, Universidade de Minnesota.


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